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Étoiles

Indéniable homme de spectacle, l’imprésario Richard D’Oyly Carte est à l’origine du Savoy. Lorsqu’il abandonna la production de pièces de théâtre pour se consacrer à la construction du premier hôtel de luxe de Londres, il avait pleinement conscience de l’importance de la mise en scène et du rôle essentiel joué par le public. Les célébrités du XIXe siècle étaient les membres de la famille royale et les artistes, en particulier les grandes actrices et chanteuses d’opéra. Richard D’Oyly Carte voulait qu’elles viennent toutes resplendir au Savoy et le spectacle fut au rendez-vous.

Sarah Bernhardt et Dame Nellie Melba

Les personnalités les plus glamour, les plus à la mode et les plus célèbres franchirent les portes de l’hôtel dès son inauguration en 1889. L’une des premières clientes régulières les plus notables fut l’actrice française Sarah Bernhardt, accompagnée de son setter irlandais, Tosco. Sarah Bernhardt était ravie d’y retrouver son ami d’enfance, Auguste Escoffier, désormais maître-chef du Savoy. D’autres grandes dames du palace fréquentèrent le palace, comme les chanteuses d’opéra Adelina Patti et Dame Nellie Melba. Escoffier créa la pêche et le toast Melba pour cette dernière afin qu’elle puisse les savourer au Savoy. La magnifique actrice Lillie Langtry, amie proche du prince de Galles (le futur Édouard VII), fréquenta aussi le Savoy de manière régulière. Plus tard, elle y conserva un appartement permanent.

De Marlene à Marilyn

Le Savoy était l’endroit ultime où voir et être vu. De célèbres stars de la musique telles que les Dolly Sisters vécurent à l’hôtel dans les années 1920, alors qu’une actrice allemande blonde alors peu connue, Marlene Dietrich, y appréciait pour la première fois le luxe anglais. Facilement séduite, elle y revint régulièrement au cours de sa vie. D’autres beautés s’approprièrent les lieux, comme les stars françaises de la comédie musicale, Alice Delysia et Mistinguett, laquelle avait assuré ses jambes à hauteur de 500 000 francs. Avec la popularité croissante du cinéma, des stars d’un nouveau genre vinrent briller au Savoy : Mary Pickford, Al Jolson, Cary Grant et Virginia, sa première femme, Tallulah Bankhead, John Wayne, Ava Gardner, Frank Sinatra (avant, durant et après son mariage avec cette dernière), Vivien Leigh, les Marx Brothers, Laurel et Hardy, Bob Hope et, bien entendu, la plus célèbre de toutes les blondes : Marilyn Monroe. Ces noms connus dans le monde entier ne sont que quelques exemples…

Glamour italien et rock’n’roll

Un glamour plus classique s’empara du Savoy lorsque Londres accueillit un festival de cinéma italien. Le palace reçut alors des actrices italiennes telles que les légendes Sophia Loren et Gina Lollobrigida, qui resplendirent dans leurs robes de bal lors d’une projection à Leicester Square, moment fort du festival auquel assista Sa Majesté la reine. Les premières pop-stars modernes firent leur apparition avec la naissance du rock ‘n’ roll dans les années 1950. À l’instar des grandes figures de la musique telles que Giacomo Puccini, George Gershwin, William Walton et Maria Callas, Bill Haley et ses Comets, qui signèrent le premier succès international du rock, séjournèrent au Savoy. Dix ans plus tard, Bob Dylan et sa petite amie Joan Baez séjournèrent à l’hôtel et reçurent la visite des Beatles.

Aujourd’hui…

Les stars fréquentent-elles toujours le Savoy ? Le palace ne dira pas un mot sur le sujet, car les célébrités d’aujourd’hui privilégient l’intimité, quand celles du passé recherchaient la publicité. Néanmoins, Rihanna a mentionné le Savoy lors de la création de son album Talk That Talk en 2011, Duran Duran a réalisé le clip entier de Girl Panic (2010) au Savoy et Taylor Swift a fait une séance photo pour Vanity Fair au Beaufort Bar avant de faire figurer le Savoy dans le clip de sa chanson End Game (2017). Le Savoy ne fait aucune promesse, mais il est fort probable que les visiteurs reconnaissent des visages célèbres lors de leur séjour et qu’ils aient eux aussi la chance de côtoyer des étoiles.

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