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Famille Royale

Le Savoy apporta luxe, glamour et innovations d’exception au secteur de l’hôtellerie britannique lors de son inauguration en 1889. L’aristocratie et les membres les plus éminents de la société londonienne s’y retrouvèrent afin de profiter des installations offertes. L’hôte le plus célèbre fut sans doute Édouard, le prince de Galles, futur roi Édouard VII, alors pionnier incontesté de la mode et des tendances de l’époque. Le prince dînait souvent au Savoy avec des amis hommes ou femmes, et parfois avec son épouse. En 1895, le prince et la princesse de Galles furent invités au Savoy pour le petit-déjeuner de mariage de la fille du duc d’Orléans, héritier du trône de France, et de Sa Majesté le prince de Savoie-Aoste.

Le XXe siècle

Depuis les premières visites des futurs roi et reine d’Angleterre, le Savoy demeure une destination de choix pour les membres de la famille royale. La reine Mary y remit des prix dans les années 1910, les jeunes princesses Elizabeth et Margaret vinrent y dîner et danser dans les années 1940, la reine mère y déjeuna dans les années 1990 et la princesse Diana fut l’invitée d’honneur du Bal du Centenaire du Savoy en 1989. Chaque membre de la famille royale d’Angleterre a effectué des apparitions publiques au Savoy, mais également profité de l’hôtel à titre privé. En 1946, la famille royale se montra en public au grand complet pour la première fois depuis le début de la Seconde Guerre mondiale, lors du mariage intime d’une veuve de guerre qui épousait en secondes noces un parent éloigné de la reine. La réception prit place au Savoy et le photographe du mariage prit un cliché de la première demoiselle d’honneur, la princesse Élisabeth, au bras d’un bel homme en uniforme. Il s’agissait du prince Philippe de Grèce et le couple était déjà alors fiancé. Néanmoins, cette photo prise au Savoy fut le premier témoignage public de la relation entre les deux jeunes gens. Le couple fêta ensuite au moins un anniversaire de mariage avec un petit dîner dans l’une des salles privées du Savoy.

La fin du siècle

Reflet de l’assouplissement global des relations entre les classes sociales, les liens entre l’hôtel et la famille royale ont évolué au fil du temps. Aucun des parents ou des enfants d’Édouard VII n’aurait envisagé de travailler pour gagner sa vie, mais le fils de la princesse Margaret, deuxième comte de Snowdon (ancien vicomte Linley), dessina et créa des meubles pour le grand hall lors de la rénovation de 1996. La princesse Margaret, autrefois présence familière des fêtes du Savoy dans ses robes de bal haute couture, revint à l’hôtel pour inaugurer le grand hall et soutenir son fils dans sa florissante entreprise. La reine mère elle-même fut chargée de couper le ruban inaugural pour la réouverture officielle des cuisines des restaurants, rénovées et rééquipées dans les années 1980. Cet honneur tenait à son titre, mais sans doute plus encore à sa fréquentation régulière du restaurant principal du Savoy, où elle serait la première à profiter des avantages de la nouvelle cuisine.

Le XXIe siècle

L’hôtel Savoy ferma ses portes en décembre 2007 pour procéder à d’importants travaux de rénovation jusqu’en octobre 2010. La réouverture officielle eut lieu quelques semaines plus tard, en novembre 2010, en présence du prince de Galles, Sa Majesté le prince Charles, et du propriétaire de l’hôtel, Sa Majesté le prince Al-Walid ben Talal ben Abdelaziz Al Saoud. En 2017, un grand portrait de la reine Elizabeth, signé Henry Ward et commandé par la Croix-Rouge pour rendre hommage au soutien apporté par la reine depuis 60 ans, fut dévoilé à l’étage du Thames Foyer at The Savoy. Des jeunes années de la princesse, qui assistait aux soirées du Savoy, à la matriarche de la famille royale, la reine est une personnalité indissociable de l’histoire du Savoy.

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